Lavoro e strategia per un nuovo Napoli

Lavoro e strategia per un nuovo Napoli

FRAMMENTI D’AZZURRO

Lavoro e strategia per un nuovo Napoli

I prossimi giorni prima dell’inizio del campionato saranno fondamentali per il suo necessario completamento

di Giovanni Gaudiano

Forza Luciano.
Senza esagerare si può dire che la partenza sia stata buona. Intenso il lavoro sul campo e ottima la strategia negli spogliatoi ed ai microfoni.
La copertina ed alcuni servizi di questo numero sono dedicati proprio al nuovo tecnico del Napoli che, va detto adesso, va appoggiato senza indugio alcuno.
In Abruzzo la squadra ha ritrovato in questi giorni la sua rosa al completo. I prossimi giorni prima dell’inizio del campionato saranno fondamentali per il suo necessario completamento.
Il lavoro svolto sia in Trentino che in Abruzzo, intervallato dalle amichevoli e dalla sedute di Castel Volturno, ha mostrato che le idee sono chiare. L’attenzione al reparto arretrato e agli uomini più bisognosi di specifiche cure ne sono una prova. In allenamento Osimhen ha seguito il tecnico con assiduità. Il nigeriano sa bene che la prossima stagione sarà per lui e per la squadra molto importante. Si attendono conferme e giocate spettacolari per partire a spron battuto.
Si accennava alla strategia che il toscano ha messo in atto anche nelle sue dichiarazioni che sono sembrate chiare sin dal primo giorno. Spalletti ha lanciato senza polemica i giusti messaggi alla società, ha cercato sin da subito di ricostruire un giusto ambiente nello spogliatoio ed ha fatto capire che per lui la rosa è forte ma va soprattutto integrata, a maggior ragione se dovesse partire qualche uomo di valore.
L’allenatore del Napoli deve a questo punto lavorare per raggiungere un risultato personale e per la squadra, ossia quello di limitare le sconfitte. Andando a guardare il curriculum di Spalletti, si può scoprire come i migliori rendimenti le sue squadre in tal senso li abbiano raggiunti nella stagione 2007-08 con la Roma sconfitta 4 volte su 38 partite, fu infatti secondo posto; e nel periodo gennaio-maggio 2016 quando da subentrato portò sempre i giallorossi al terzo posto con una sola sconfitta in 19 partite. Nelle due ultime stagioni il Napoli è stato sconfitto in campionato ben 17 volte, 9 volte lo scorso anno ed 8 in precedenza. Troppe. Se il tecnico arrivato da Certaldo saprà abbattere con l’aiuto dei suoi uomini questo dato negativo, gli orizzonti azzurri saranno sereni, si potrà respirare aria di alta montagna, si potranno rivedere in corso d’opera i programmi e si potrà puntare ad aprire davvero un nuovo ciclo.

pubblicato su Napoli n. 44 del 14 agosto 2021

Napoli 95 anni e una passione infinita

Napoli 95 anni e una passione infinita

TESTIMONE DEL TEMPO

Napoli 95 anni e una passione infinita

Il club azzurro nasce il 1° agosto 1926 sotto il segno del leone, ma nei primi anni fu definito ciuccio. Lo squadrone di Garbutt e altri

di Mimmo Carratelli

Il compleanno del Napoli: 95 anni, 75 campionati in serie A, 12 in serie B, 2 in serie C, 3 nella Divisione nazionale. Due scudetti, otto volte secondo, dieci volte terzo, sei Coppe Italia, una Coppa Uefa, due Supercoppe italiane, una Coppa delle Alpi ed un torneo italo-inglese. Quattro gli stadi: l’Arenaccia, un campo sportivo militare dal 1926 al 1930; l’Ascarelli dal 1930 al 1942, denominato all’inizio Stadio Vesuvio e dal 1934 Stadio Partenopeo; il Vomero dal dopoguerra al 1959; il San Paolo, inaugurato il 6 dicembre 1959, oggi Stadio Diego Armando Maradona. Nel campionato di serie A, il Napoli è la settima squadra per numeri di punti con l‘handicap di avere disputato meno campionati delle sei squadre che lo precedono (Juve, Inter, Milan, Roma, Fiorentina, Lazio), per media-punti è al quinto posto. Le vittorie del Napoli in serie A sono 1005, i gol 3406.
Questi i “numeri” soverchiati da una passione infinita. Era domenica il 1° agosto 1926 quando nacque il Napoli. C’erano state in città due squadre, il Naples e l’Internazionale, poi fuse nell’Internaples, presidente Giorgio Ascarelli, un industriale tessile di origine ebraica, noto anche per il suo sostegno alle arti e ai club sportivi. Ascarelli radunò i soci dell’Internaples nella sede di Piazza Carità. C’erano Gustavo Zinzaro, Emilio Reale, Davide Pichetti, Adriano Dumontet, Auricchio. Non senza una certa emozione disse: «Pur grati a coloro che sono stati la nostra matrice, l’importanza del momento e la maggiore dignità cui il nostro sodalizio è chiamato mi suggeriscono un nome nuovo, nuovo e antico come la terra che ci tiene, un nome che racchiude in sé tutto il cuore della città alla quale siamo riconoscenti per averci dato natali, lavoro e ricchezza. Io propongo che l’Internaples da oggi in poi, e per sempre, si chiami Associazione Calcio Napoli».
Era nato il Napoli. Un grande fenomeno popolare che legò la squadra di calcio alla città come in nessun altro posto del mondo. Il calcio, a Napoli, divenne il vessillo di ambizioni e rivalse nella contrapposizione al Nord, finendo con l’essere la valvola di sfogo della precarietà e delle umiliazioni quotidiane come se la squadra fosse l’unico strumento di riscatto di una realtà cittadina depressa. Il Napoli divenne la bandiera di un popolo che non trovava altre occasioni e strumenti per vivere pienamente la sua carica emotiva, le sue capacità di sogno e di fantasia, il bisogno di visibilità. Fu il mastice di una realtà controversa e disgregata di una città che finì col riversare sulla squadra di calcio il suo bisogno di identità, la sua tensione a conquistare una ribalta.

L’inizio non fu facile. Nella Divisione nazionale in due gironi, prima che nel 1929 nascesse la serie A a girone unico, com’è oggi, il Napoli raccolse solo insuccessi, due volte salvato dalla Federcalcio. Fu allora che al Bar Brasiliano, ritrovo del tifo all’esterno della Galleria Umberto, un tifoso esclamò: «Questa squadra nostra mi pare ‘o ciuccio ‘e fichelle, trentatré piaghe e ‘a coda fracida». E il Napoli fu per sempre “il ciuccio”.
Giorgio Ascarelli ne segnò il riscatto. Per il campionato 1929-30, ingaggiò l’allenatore inglese William Garbutt, che aveva vinto tre scudetti col Genoa, e investì mezzo milione di lire in sei acquisti: il portiere Cavanna, il terzino Vincenzi, le mezz’ali Vojak e Mihalic, l’ala Perani e il portiere di riserva Masetti. Completavano la squadra il centravanti Attila Sallustro, il primo idolo del calcio, il “motorino” di centrocampo Buscaglia, il terzino Pippone Innocenti di origini brasiliane, in seguito l‘attaccante Gino Rosetti, che era stato nel formidabile trio d’attacco del Torino con Libonatti e Baloncieri, il mediano Colombari per la cifra-record di 250mila lire, il portiere modenese Arnaldo Sentimenti che trascorse tutta la sua vita a Napoli. E al Rione Luzzatti, facendo prosciugare un terreno acquitrinoso, Ascarelli realizzò in sette mesi uno stadio per oltre ventimila posti con tribuna coperta in legno. Fu lo Stadio Vesuvio.
Il Napoli di Ascarelli e Garbutt conquistò due volte il terzo posto in sei campionati che gli valse la scena internazionale con la partecipazione alla Coppa Europa. Ascarelli morì a 36 anni, stroncato da una peritonite perforante il 12 marzo 1930. Gli fu intitolato lo stadio del Rione Luzzatti. Il regime fascista ne cancellò successivamente il nome, per le origini ebraiche di Ascarelli, denominandolo Stadio Partenopeo, ricostruito in muratura nel 1934 per 40mila posti, poi raso al suolo nel 1942 dai bombardamenti.

Cominciò l’epopea del Vomero, lo stadio sulla collina per tredici campionati e quattro domeniche, lo stadio di Jeppson e Vinicio, di Amadei e Pesaola, di Casari e Gramaglia, di Bugatti e Vinyei, dei sette campionati con Monzeglio in panchina.
Il San Paolo ha segnato il lungo regno di Corrado Ferlaino da quando l’Ingegnere aveva 38 anni (gennaio 1969) fino a che ne ebbe 71 (il 12 febbraio 2002 apparve per l’ultima volta al Campo Paradiso, andandosene su un’auto giapponese).
Nel campionato 1967-68 con Zoff e Altafini, Juliano e Canè, Orlando e Barison, Girardo e Panzanato, Nardin e Pogliana, in panchina Pesaola, il Napoli si piazzò per la prima volta al secondo posto.
L’epoca di Ferlaino cominciò con Chiappella in panchina (cinque anni) e il tentativo di scudetto rintuzzato a Milano (l’Inter, l’arbitro Gonella). L’avvento di Vinicio da allenatore portò il Napoli a lottare per lo scudetto per la seconda volta, impresa sfumata a Torino contro la Juventus. Mancato l’acquisto epocale di Paolo Rossi, arrivò Beppe-gol Savoldi alla cifra-record di due miliardi di lire (1400 milioni al Bologna più la cessione di Clerici e Rampanti). Terza illusione di scudetto nel campionato 1980-81, Rino Marchesi in panchina, in squadra Krol, Bruscolotti, Castellini, Damiani, Musella, Pellegrini, direttore generale Juliano. Il sogno si infranse nella gara casalinga contro il Perugia, decisivi l’autogol di Ferrario al primo minuto e le prodezze del portiere Malizia che inchiodarono il Napoli alla sconfitta.
Dopo due salvezze risicate, prima Pesaola e poi Marchesi al capezzale azzurro, l’arrivo clamoroso di Maradona. I due scudetti, la Coppa Uefa, la Coppa Italia e la Supercoppa italiana, due partecipazioni alla Coppa dei campioni, il Napoli eliminato dal Real Madrid la prima volta, dallo Spartak Mosca (ai rigori) la seconda volta.
Dopo Diego, il declino, l’ultimo grande acquisto (Fonseca dal Cagliari per 8 miliardi e 400 milioni nel 1992), Corbelli e Naldi, il disastro della stagione 1997-98, vergognoso ultimo posto e quinta retrocessione in serie B, il fallimento e la rinascita, cronaca recente o quasi, il Napoli di De Laurentiis sedici volte in Europa (7 in Champions, 9 in Europa League).
Nell’albo d’oro azzurro, i record di Hamsik (520 presenze davanti a Bruscolotti 511 e Juliano 505); i 135 gol di Mertens (Maradona 115); le 252 panchine di Pesaola, davanti a Monzeglio (236) e Bianchi (211); tre capocannonieri in serie A (15 gol Maradona nel 1987-88; 29 gol Cavani nel 2012-13; 36 gol Higuain nel 2015-16).
Tanti numeri, tante storie. E il 1° agosto 2021, il Napoli compie 95 anni.

pubblicato su Napoli n.43 del 24 luglio 2021

Il primo presidente-manager del calcio italiano

Il primo presidente-manager del calcio italiano

STORIE AZZURRE

Il primo presidente-manager del calcio italiano

Breve storia di Giorgio Ascarelli attaccato alla sua terra ed ai suoi valori, con le idee chiare su come portare il Napoli al vertice

di Giovanni Gaudiano

Gli indimenticabili

Una storia tanto lunga come quella del Napoli è fatta di tanti avvenimenti animati da tanti personaggi. Certo su tutti aleggia il “genio” arrivato in una calda nottata d’estate da Lanùs via Barcellona al quale, forse anche tardivamente, è stato intitolato lo stadio di Fuorigrotta.
Prima di lui, con lui e dopo di lui sono stati tanti però gli uomini che hanno scritto la storia del Napoli che andrebbero opportunamente ricordati.
Se parliamo della società al massimo livello come fare a non pensare a Giorgio Ascarelli, Achille Lauro, Roberto Fiore, Corrado Ferlaino, Dino Celentano e Aurelio De Laurentiis. Se ci spostiamo tra i dirigenti e addetti della società è impossibile non ricordare Italo Allodi, Pierpaolo Marino, Luciano Moggi e poi tra gli addetti e specialisti a disposizione della società Michelangelo Beato, Giovanni Lambiase, Salvatore Carmando, Gaetano Masturzo e Tommaso Starace.
Ci tocca a questo punto scendere in campo partendo dagli allenatori, ed allora spazio a William Garbutt, Eraldo Monzeglio, Bruno Pesaola e Luis Vinicio nella doppia veste anche di calciatori, Rino Marchesi, Ottavio Bianchi, Alberto Bigon, Walter Novellino, Edy Reja, Walter Mazzarri, Rafa Benitez, Maurizio Sarri e Carlo Ancelotti. Siamo arrivati ai giocatori e qui occupano uno spazio importante Attila Sallustro, Antonio Vojak, Bruno Pesaola, Luis Vinicio, Hasse Jeppson, Omar Sivori, José Altafini, Antonio Juliano, Jarbas Faustinho Cané, Vincenzo Montefusco, Gianni Improta, Dino Zoff, Beppe Bruscolotti e Ruud Krol per gli anni più indietro nel tempo e Paolo Cannavaro, Gennaro Iezzo, Marek Hamsik, Edinson Cavani, Gonzalo Higuain, Dries Mertens e Lorenzo Insigne più di recente.
Si tratta di un elenco fatto su due piedi che avrà le sue carenze. Chi ricorderà questo o quel nome, chi dirà ma come avete fatto a dimenticare proprio quello. Chiediamo venia sin da ora e promettiamo che, scrivendo prossimamente una storia analitica del Napoli anno per anno, ricorderemo tutti, ma proprio tutti.
Dovendo però cercare davvero una sintesi per poter individuare i cosiddetti indimenticabili, gli imprescindibili, a parte l’extraterrestre argentino sceso a Fuorigrotta, a nostro avviso i punti cardine della storia del Napoli sono rappresentati da: Giorgio Ascarelli, Attila Sallustro, Bruno Pesaola, Luis Vinicio, Antonio Juliano, Corrado Ferlaino ed Aurelio De Laurentiis.
Da questo numero come detto, partendo dall’anniversario della squadra del Napoli, parleremo di alcuni di loro iniziando con questo servizio da Giorgio Ascarelli, un personaggio diventato mitico per quello che accade nel calcio ai nostri giorni. Un uomo dalla grande visione che sfortunatamente per lui, per la città e per la squadra scomparve troppo presto. Nonostante qualcuno storcerà il naso, pensiamo che si possa dire che Ascarelli sarebbe potuto essere per Napoli e la sua squadra quello che è stato e continua ad essere Santiago Bernabéu per il Real Madrid. E se il lettore mostrerà un po’ di pazienza e fiducia, cercheremo di motivare questa similitudine.

Il 1926

Si è già detto (nell’editoriale di apertura di questo numero ndr) che la data del 1° agosto del 1926 per la nascita del Napoli debba ritenersi indicativa, ma visto che da qualche parte si deve iniziare partiamo da quell’anno tanto lontano nel quale si verificarono tanti avvenimenti che avranno delle ripercussioni negli anni che seguiranno.
Nasce infatti proprio quell’anno l’Istat, l’istituto nazionale di statistica, una scienza affatto esatta che nel tempo condizionerà sempre più la nostra vita di tutti i giorni. In Gran Bretagna l’ingegnere John Logie Baird presenta il primo prototipo di apparecchio televisivo che oggi occupa in ogni stanza delle nostre case un posto privilegiato. Il fascismo scioglie tutti i consigli comunali e provinciali. L’elezione del sindaco è sostituita dalla nomina governativa dei famigerati podestà che tanto influenzeranno la vita degli italiani. Con un regio decreto viene attuato il primo riordino nella storia del Regno d’Italia del sistema bancario (rafforzamento del ruolo della Banca d’Italia e del ministero del tesoro), sottraendo definitivamente al Banco di Napoli e al Banco di Sicilia la facoltà di stampare moneta. In questo caso si trattava di completare la spoliazione avviata con la “famosa impresa” dei Mille. A Bologna lo studente quindicenne Anteo Zamboni spara a Benito Mussolini, e viene in seguito linciato dalla folla. Si tratta di una vicenda poco chiara e spregevole con il Duce scampato all’attentato con il rinvio della sua morte, linciaggio compreso. E poi lo scioglimento di tutti i partiti dell’opposizione con le devastazioni a danno delle Camere del Lavoro operate dalle squadracce fasciste. La chiusura dei quotidiani che si opponevano al regime. La pena di morte, il confino per i dissidenti, etc.
In uno scenario simile sembra inverosimile che a Napoli un ricco industriale e commerciante di origini ebraiche abbia avuto l’idea di opporsi al monopolio calcistico del nord fondando una società di calcio, costruendo uno stadio e modificando il tiro dopo i primi insuccessi ottenendo così i primi risultati di rilievo della storia azzurra.

Giorgio Ascarelli

Era un uomo minuto, non alto, Giorgio Ascarelli. Nato a Napoli il 18 maggio del 1894 nel quartiere Pendino, proveniva da una famiglia di commercianti di tessuti. Era figlio di secondo letto, la madre si chiamava Bice Foà. Nella sua educazione ci sono la musica e l’arte grazie proprio alla giovane madre ed il fiuto per gli affari ereditato dall’attempato padre Pacifico. La famiglia Ascarelli, oltre ad essere di tendenze mazziniane e garibaldine, è anche vicina alla Loggia massonica “Losanna” di rito scozzese. Il giovane Giorgio non si sottrae alle influenze familiari, anzi va oltre.
È un convinto socialista, prende in mano le redini dell’azienda familiare e la trasforma, sviluppandola e dandole un respiro internazionale stabilendo una sede a Milano. Come politico e imprenditore però fa tutto questo per la sua città. Partecipa allo sviluppo economico di Napoli facendo suoi i concetti della legge approvata dal governo Giolitti proprio per lo sviluppo della sua città. Sono tante le cose che fa per la sua Napoli, la sua impresa, la sua gente, senza dimenticare lo sport. Viene considerato un filantropo e nessuno fa caso in quel momento alla sua provenienza ebraica. Napoli dimostra anche a quei tempi come nessuna differenza di qualunque genere possa incidere nei rapporti della vita di tutti i giorni. Poi arriveranno i tempi bui imposti dal regime quando però il primo presidente della storia ufficiale del Napoli sarà già scomparso.

Un manager precursore

Il 12 marzo del 1930 un attacco di peritonite perforante portò via ai napoletani Giorgio Ascarelli. Sulla sua attività hanno scritto molto alcuni giornalisti di qualche tempo fa. Tra gli altri Giuseppe Pacileo, attribuendo ad Ascarelli una serie di intuizioni, parla chiaramente dell’impostazione aziendale data al club e dell’idea di dotare la società di uno stadio proprio.
Fece a tempo a vederlo l’elegante Giorgio, visto che il 23 febbraio del 1930 inaugurò lo stadio “Vesuvio” dove la settimana precedente il suo Napoli aveva strapazzato la Triestina con un netto 4 a 1.
Ed i napoletani il 13 marzo ai funerali si riversarono per la strada per rendere al loro presidente l’estremo saluto, al punto che una parte della città dovette essere chiusa al traffico, e non si fermarono chiedendo che quello stadio da lui fortemente voluto gli venisse intitolato.
E fu cosa fatta. Lo stadio voluto da Ascarelli, costruito con una struttura interamente in legno al Rione Luzzatti, capace di ospitare 20.000 spettatori e con una tribuna centrale coperta, prese il suo nome.
Poi all’Italia fu assegnato il secondo Campionato del Mondo – Coppa Rimet nel 1934. Lo stadio Ascarelli fu oggetto di lavori di ampliamento da parte del regime che cavalcava per la sua propaganda l’enorme seguito acquisito dal calcio. Lo stadio fu trasformato in una costruzione di cemento armato con una capacità elevata a 40.000 spettatori. Le pressioni a quel punto per modificarne il nome presero il sopravvento. Il fascismo decise sotto la spinta di una vasta campagna di stampa e d’opinione di chiamarlo Stadio Partenopeo anche per evitare che l’alleato tedesco storcesse il naso per l’intitolazione ad un ebreo. Alla fine in quello stadio si giocò la finale per il terzo e quarto posto proprio tra Germania ed Austria e Mussolini ringraziò quelli che avevano fatto pressioni per il cambiamento del nome dello stadio.

La fine di un sogno

Come tutti i sogni il risveglio fu brusco. Lo stadio fu bombardato durante la guerra, distrutto, vandalizzato da chi ne utilizzò i materiali per alcune costruzioni nell’immediato dopoguerra.
Oggi di quella struttura non c’è più traccia. Si fosse salvata dalla guerra con molte probabilità avrebbe recuperato il suo nome. Forse si dovrebbe pensare ad intitolare una strada, una piazza nei pressi dello stadio Maradona al primo presidente azzurro. Alla stazione della Cumana della Mostra d’Oltremare nell’allestimento dedicato al Calcio Napoli figura per fortuna l’immagine di Giorgio Ascarelli, ma non basta.
Quell’uomo in pochi anni, lavorando anche dietro le quinte ed animato da una vera passione, aveva prima di tutto compreso che dal nome della società dovessero sparire altre dizioni che non fossero quelle della città (suoni da esempio per chi di recente cerca di confondere le carte pensando di lanciare un brand Campania dimenticando volutamente che il brand già esiste e si chiama Napoli) e poi aveva allestito una squadra attorno alla prima grande stella azzurra, Attila Sallustro, ingaggiando Marcello Mihalich, Antonio Vojak, Giuseppe Cavanna, Paulo Innocenti, Carlo Buscaglia ed affidandola a William Garbutt che aveva vinto tre scudetti con il Genoa. L’anno della scomparsa di Ascarelli il Napoli si classificherà al 5° posto in campionato ma solo due stagioni dopo arriverà a raggiungere il terzo posto.
Per queste ragioni riteniamo che se Giorgio Ascarelli avesse vissuto gli stessi 83 anni di Santiago Bernabéu quasi certamente avrebbe potuto elevare il Napoli nell’Olimpo delle squadre italiane in pianta stabile e siamo sicuri che, una volta passata la bufera del regime e della guerra, avrebbe fatto riedificare lo stadio dove il suo/nostro Napoli avrebbe agguantato tante vittorie.

pubblicato su Napoli n.43 del 24 luglio 2021

Equilibrio e programmazione per continuare a crescere

Equilibrio e programmazione per continuare a crescere

PROTAGONISTI

Equilibrio e programmazione per continuare a crescere

Enzo d’Errico, il direttore del Corriere del Mezzogiorno, parla dell’anniversario della squadra azzurra

di Lorenzo Gaudiano

Enzo d’Errico aveva soltanto diciotto anni quando ha iniziato a dedicarsi al giornalismo. Ad una simile età per tutti i giovani è sempre difficile prevedere dove si andrà a finire andando avanti nel tempo, ma nel suo caso dubbi in merito non ce ne sono mai stati. Scrivere ha sempre costituito la sua principale passione ed oggi come allora questo aspetto rilevante della sua vita è rimasto inalterato, anzi si è fortificato con le varie esperienze vissute nel campo giornalistico e le numerose soddisfazioni ottenute in carriera che in passato hanno certificato e nel presente continuano ad avvalorare la sua professionalità.
Da diversi anni è il direttore del Corriere del Mezzogiorno, uno dei principali punti di riferimento dell’informazione partenopea e non solo, il miglior riconoscimento per un personaggio che nella sua carriera ha dimostrato col passare degli anni grande competenza nel proprio campo. Lui stesso definisce questo ruolo di così grande importanza e responsabilità che gli è stato affidato come «la chiusura di un cerchio, il coronamento di una carriera dopo più di 20 anni trascorsi al Corriere della Sera come inviato per il Mezzogiorno e 5 nell’ufficio centrale a Milano».
Il 1° agosto è stato l’anniversario del Napoli, il 95esimo, anche se per molti in realtà la squadra azzurra avrebbe molti più anni e non sarebbe quella la giornata in cui si dovrebbe festeggiare. Al di là di questo dettaglio, è proprio con d’Errico che si è deciso di celebrare questa data, partendo da un augurio alla società partenopea fino ad arrivare all’attualità con l’inizio dell’era Spalletti.

È passata quasi una settimana dal 95esimo anniversario del Napoli. Se le chiedessi di mandare un augurio personale al Napoli per questa importante e significativa ricorrenza, cosa direbbe?

«Un augurio sicuramente scontato, ovvero di vincere un altro scudetto. Essenzialmente e seriamente gli auguro di mantenere la rotta intrapresa e seguita in questi anni. Il calcio, come tutta la nostra vita e al tempo stesso l’organizzazione economica e sociale, è cambiato radicalmente nell’ultimo decennio. Gli scudetti vinti con Maradona infatti appartengono purtroppo alla preistoria, non so se oggi sarebbe possibile replicare un risultato di quel tipo. Il calcio oggi è un’impresa economica, è diventato necessario mantenere in ordine i conti e programmare una crescita nel tempo. La strada attuale mi appare come la migliore da seguire».

A questo punto mi interessa una sua considerazione su quello che il Napoli ha rappresentato, rappresenta e rappresenterà negli anni a venire…

«Il Napoli è una componente fondamentale dell’anima della città. Il tifo da sempre è un sentimento che attraversa trasversalmente il capoluogo partenopeo, non è una cosa di esclusivo patrimonio popolare. Appassiona tutti, dal grande imprenditore al disoccupato, e credo che costituirà sempre una parte importantissima di questa città».

Durante la sua carriera, e anche la sua vita personale, qual è il momento della storia del Napoli a cui si sente più legato, di cui conserva i ricordi più belli oppure un aneddoto particolare che ha piacere di condividere?

«Dal punto di vista professionale ho seguito in particolare gli scudetti conquistati ai tempi di Maradona. Non voglio cadere nella trappola della retorica e della banalità ma senza dubbio quei successi non potrei dimenticarli. Devo essere sincero, per un certo periodo non ho seguito il Napoli con la stessa passione. Con la retrocessione in C e la nuova gestione avviata dal presidente De Laurentiis ho ripreso a seguire le vicende della squadra con quella stessa passione che mi aveva contraddistinto da ragazzo e si può dire sia cominciata la mia seconda vita da tifoso. Come aneddoto posso raccontare che in piena gioventù andavo con mio padre al San Paolo a vedere le partite, era il Napoli di Sivori ed Altafini. Ricordo in particolare una partita contro la Juventus dove Sivori venne espulso e quel sentimento di rabbia provato allora lo rivivo ogni volta che il Napoli affronta i bianconeri».

Quindi se le dicessi Napoli di Vinicio, Napoli di Maradona o Napoli di Sarri, lei quale sceglierebbe?

«Parliamo di tre Napoli completamente diversi, per storia e tutto il resto. Quello di Sarri è stato il Napoli più bello, a quello di Vinicio invece sono legato molto dal punto di vista affettivo in quanto era la prima volta che il Napoli appariva come una squadra spettacolare, arrembante, intrepida. Quello di Maradona è stato il Napoli vincente, ma si parla di stagioni davvero uniche. Dal mio punto di vista però preferisco le realtà che crescono e si affermano nel tempo, non il “feste, farina e forca” che è venuto fuori dopo, quando il Napoli ha imboccato una strada di declino».

In questi 95 anni sono accadute tante cose, il Napoli ha vinto i suoi trofei e vissuto i suoi momenti belli e brutti. Per come sono andate poi le cose, si sarebbe potuto fare di più oppure il Napoli ha ottenuto quanto gli fosse possibile conseguire?

«Il Napoli non va mai considerato come un’entità indipendente dal contesto che lo circonda. È una squadra di calcio di una città che non ha avuto nel tempo un’economia strutturata con grandi capacità di investimenti. Ha sempre vissuto uno sviluppo legato alla spesa pubblica, per cui non si sono mai riuscite ad affermare famiglie imprenditoriali come quella degli Agnelli, dei Moratti. Il Napoli ha potuto contare sempre e soltanto sulle forze di imprenditori singoli, come Lauro, Ferlaino ed ora De Laurentiis. Per questo motivo ha fatto tutto quello che le fosse possibile fare. Certo in alcune stagioni poteva essere amministrato meglio, ma sarebbe stato comunque difficile ottenere di più».

Dopo il fallimento De Laurentiis ha saputo ricostruire, riportare in Europa e mettere in condizione il Napoli di giocarsi anche il campionato con le squadre più titolate. Oggi, proprio perché la società azzurra ricopre un ruolo comunque importante nel calcio italiano ed europeo, cosa è necessario fare per continuare a farlo crescere?

«Tutto dipenderà dai risultati, che incrementano la capacità di investimento, consentono di alzare il fatturato etc. Se oggi vogliamo una società con i conti in ordine che non si indebiti e non fallisca per comprare il Ronaldo di turno, questa è la strada giusta da seguire a meno che non si venda a famiglie arabe o imprenditori che possono permettersi di investire senza badare ai bilanci. Sinceramente preferisco sempre una proprietà legata al territorio e che soprattutto faccia capire ai tifosi che questa è l’unica via percorribile».

Nonostante oggi l’incubo della Serie C e le difficoltà degli anni precedenti alla gestione De Laurentiis siano lontani, la città è divisa sul presidente: c’è chi lo ama e chi purtroppo lo critica per la gestione forse troppo oculata della società. Perché in certi momenti prevale questo sentimento di divisione e soprattutto la critica nei suoi confronti?

«Il presidente De Laurentiis di sicuro non è un uomo simpatico e non fa molto per rendersi tale. È un tratto del suo carattere, tutti noi ne abbiamo uno, ma questo in particolare pesa nel rapporto con una città che negli strati popolari vive soprattutto di sentimenti, con tutta la volatilità che questi hanno, e purtroppo con poca ragione. Questo è un discorso che non vale solo per il calcio, ma riguarda tutta la città. Giustamente non si sta a pensare che, comprando il Ronaldo di turno, dopo qualche anno chissà che fine si potrà fare. Mi ricorda tanto il “domani penso ai debiti, stasera sono un re” di una canzone napoletana, che è una delle maledizioni della nostra città. De Laurentiis di errori ne ha fatti sicuramente negli anni, uno di questi è la gestione troppo personalistica della società che forse andrebbe strutturata in maniera più moderna con figure intermedie finalizzate alla creazione intorno al presidente stesso di una squadra di manager e professionalità. Poi qualche acquisto di sicuro è stato sbagliato, ma nella gestione di una società questo può capitare».

Passiamo all’attualità: è iniziata l’era Spalletti. È il profilo giusto per una panchina calda e difficile come quella partenopea?

«Non lo conosco personalmente. Di primo acchito è un personaggio di grande temperamento, per cui posso ipotizzare che ci sarà una bella dialettica tra lui ed il presidente. Come si risolverà non lo so. Tra quelli che erano in lizza per la panchina azzurra mi sembra un tecnico molto preparato».

Per chiudere, già si può ambire alla Champions nella prossima stagione oppure è in atto una ricostruzione per cui bisognerà attendere anche alla luce del mercato che la società pensa di condurre?

«Il presidente è stato molto chiaro sul fatto che il monte ingaggi attuale non è sostenibile per una squadra che non può usufruire dei fondi derivanti dalla Champions. Una cessione eccellente quasi certamente ci sarà e nonostante questo un piazzamento tra le prime quattro sarà alla portata perché la crisi scatenata dal Covid ha colpito anche le società più blasonate e senza dubbio condizionerà le loro strategie di calciomercato. Se il Napoli manterrà i propri punti fermi ed indovinerà alcuni acquisti, la prossima stagione sarà comunque importante. Lo scudetto è una favola, ma nel calcio tutto è imprevedibile».

pubblicato su Napoli n.43 del 24 luglio 2021

Auguro al Napoli di andare sempre in Champions!

Auguro al Napoli di andare sempre in Champions!

LA PAROLA A…

Auguro al Napoli di andare sempre in Champions!

I ricordi, le emozioni e le considerazioni del direttore del quotidiano “Roma” Antonio Sasso sull’anniversario della società azzurra

di Lorenzo Gaudiano

Il primo pensiero che viene alla mente quando si parla del tempo che avanza è che si finisce sempre per fare i conti con un inesorabile processo di invecchiamento a cui per le leggi della natura non si può in alcuna maniera sfuggire. Questo principio dovrebbe valere per qualsiasi cosa esistente al mondo, ma in realtà non è proprio così. Passano gli anni, l’età cresce sempre di più, si succedono milioni e milioni di tortuosità, ostacoli e peripezie di ogni tipo ma il Napoli continua ad esistere, a battersi a rimanere lì.
La città partenopea continua ad avere la sua squadra. Unica, senza rivalità cittadine con altre formazioni. Una squadra verso cui il trasporto della tifoseria di generazione in generazione rimane sempre vivo, caloroso, passionale, sia quando si vince qualche trofeo che quando si rimane a mani vuote e le teche della bacheca purtroppo non si riempiono.
È vero che ha 95 anni, forse anche di più stando ai vari racconti relativi alla fondazione della squadra azzurra, ma la storia del Napoli continua ad arricchirsi con il passare del tempo di tanti nuovi ed interessanti capitoli che si vanno ad aggiungere a quelli già impressi nella memoria dei tifosi e che, nonostante facciano parte di un passato comunque lontano, trovano sempre l’occasione per saltare fuori, essere raccontati e quindi risvegliare quelle emozioni indimenticabili e soprattutto mai sopite, riportare alla luce quelle soddisfazioni che al popolo partenopeo piace sempre rimembrare con orgoglio profondo ed esaltare per il significato simbolico di cui si sono caricate, legato naturalmente all’appartenenza e all’amore per il proprio territorio, con tutto il suo patrimonio di bellezze ed eccellenze nei campi più svariati.
Il calcio a Napoli non ha mai rappresentato soltanto uno sport. È sempre stato qualcosa di più, una forza in grado di cambiare il colore del sangue da rosso vivo ad azzurro, così come quello del cuore che non batte mai forte quanto sugli spalti, sul divano dinanzi ad un televisore oppure con la radiolina all’orecchio quando undici uomini con la casacca azzurra scendono in campo. E quel cuore pulsante dal colore azzurro cielo lo ha sempre avuto sin dalla nascita anche Antonio Sasso, il direttore del quotidiano Roma, che nella sua vita da tifoso e nella propria carriera da giornalista di squadre azzurre ne ha viste davvero tante. Quella ai tempi di Achille Lauro presidente, quella che ha visto in campo giocatori come Pesaola, Vinicio, Bugatti, Comaschi, Morin, Molino, Mistone etc., quella vincente di Maradona fino ad arrivare a quella attuale, costruita da De Laurentiis, che dalla C è riuscita a tornare nell’Europa che conta. E che ora ripartirà da Spalletti per ritrovare il proprio posto tra le grandi in Italia e la qualificazione in Champions.

Direttore Sasso, una vita al quotidiano “Roma” ed una naturalmente da tifoso partenopeo. Quindi la passione per la maglia azzurra quando è nata?

«Quasi certamente nel momento in cui ho visto la luce! Mio padre lavorava per il Comandante Lauro, era un tifoso sfegatato del Napoli e mi ha trasmesso sin da subito questa sua passione immensa. Ricordo con grande piacere le prime partite allo stadio al Vomero, il campionato De Martino dove giocavano le riserve delle varie squadre che si teneva il giovedì e che al tempo stesso mi appassionò molto. Si può affermare con certezza che sia nato con il cuore azzurro e naturalmente questa passione continua ad accompagnarmi ancora oggi con la stessa intensità. Sono rimasto affezionato a tanti giocatori, per esempio Pesaola, Vinicio, Comaschi, Bugatti, Morin, Molino e Mistone. Molti calciatori lavoravano nella flotta di Lauro insieme a mio padre, tra questi è rimasto impresso nella mia memoria Enzo Di Mauro, un’ala sinistra non titolare ma che comunque giocava in Serie A».

La società azzurra ha compiuto 95 anni, secondo alcuni in realtà ne dovrebbe festeggiare anche di più. Al di là di questa questione d’età, se le chiedessi di mandare un augurio personale al Napoli per il suo anniversario, cosa direbbe?

«Auguro al Napoli di rimanere con il passare delle stagioni tra le grandi del campionato, mi riferisco quindi ad un piazzamento costante nelle prime quattro posizioni della graduatoria nazionale. Una società che ambisce a rimanere importante deve necessariamente disputare la Champions. Una squadra come il Napoli per gli Scudetti vinti, le Coppe Italia, le Supercoppe e la Coppa Uefa ha la necessità di affermare la propria presenza nell’Europa che conta. Non essere in quel gruppo di squadre blasonate purtroppo significa mancare l’obiettivo stagionale. O meglio, fallire».

Una lunga storia, tanti presidenti. Vogliamo provare a dare una definizione a quei nomi che hanno lasciato un segno più marcato?

«Certo».

Come definirebbe Achille Lauro?

«Il Comandante innamorato di Napoli».

Invece Roberto Fiore e Corrado Ferlaino?

«Il presidente “povero” il primo; il presidente vincente il secondo».

Marino Brancaccio ed infine Aurelio De Laurentiis?

«L’ingegnere lo definirei come l’uomo sempre disponibile, mentre l’attuale patron invece come il presidente che non riesce a sfondare».

Durante la sua carriera, e anche la sua vita personale da tifoso, qual è il momento della storia del Napoli a cui si sente più legato, quello di cui conserva i ricordi più belli?

«Senza dubbio gli anni di Maradona, che mi hanno fatto vivere momenti di gloria non solo sportiva ma anche editoriale. Ai tempi di Diego con “Il giornale di Napoli” e poi “Ultimissime” abbiamo raggiunto picchi di vendita davvero irripetibili e difficili da raggiungere oggi, anche perché in seguito c’è stato un lento e progressivo declino dell’editoria campana».

In questi 95 anni il Napoli ha vinto i suoi trofei e vissuto i suoi momenti belli e brutti. Ma secondo lei, per come sono andate le cose, si sarebbe potuto fare di più oppure il Napoli ha ottenuto quanto gli fosse possibile conseguire?

«Poteva mettere in cassaforte sicuramente molto di più. La forza, il calore e la passione del tifo napoletano meritavano non due ma cento scudetti, ma in questi anni di vita purtroppo il ciuccio ha finito per incassare tanti calci».

Dopo il fallimento De Laurentiis ha saputo ricostruire, riportare in Europa e rendere nuovamente competitivo in campionato il Napoli. Adesso e nel futuro cosa è necessario che si faccia per continuare ad alzare il livello?

«Ho sempre pensato che per creare un club vincente occorra strutturare un adeguato settore giovanile. Se non si costruisce in una città metropolitana come Napoli ed in una regione come la Campania una base in cui si possano allevare i campioni del futuro, le vette a cui aspiriamo saranno sempre un’utopia».

Nonostante l’incubo della Serie C e le difficoltà degli anni precedenti alla gestione De Laurentiis siano lontani, la città è divisa sul presidente: c’è chi lo ama e chi lo critica per la gestione forse troppo oculata della società. Che idea si è fatto su questo sentimento di divisione e soprattutto sulla critica nei suoi confronti che in certi momenti sembrano prevalere?

«Al presidente vanno riconosciuti tanti meriti. Riportare un Napoli fallito nel giro europeo è già da considerare come un eccezionale traguardo, a cui va aggiunto il fatto che negli anni hanno vestito la maglia azzurra calciatori di primissimo livello come Lavezzi, Cavani ed Higuain. Non è riuscito a conquistare i tifosi perché non ha mai considerato Napoli come un punto di riferimento, sia dal punto di vista personale che professionale. Non ha stabilito la sede societaria in città, cerca di tenere sempre lontani i sostenitori dalla squadra, sembra che in certi momenti snobbi i tifosi anche se al tempo stesso finisce comunque per esaltarli».

Per chiudere, due domande sulla situazione attuale. È iniziata l’era Spalletti. Il tecnico toscano è il profilo giusto per una panchina calda e difficile come quella partenopea?

«Sì. Spalletti ha sicuramente un bel caratterino che potrebbe portarlo a confrontarsi spesso sia col presidente che con i giocatori ed i tifosi, ma è un allenatore che sa centrare gli obiettivi che gli vengono richiesti. Come tutti ha i suoi pro e contro, ma ritengo siano maggiori i lati positivi che quelli negativi. Ho grande fiducia in un allenatore che non parte purtroppo col sostegno unanime e la simpatia della tifoseria, però sono convinto che alla fine il campo gli darà ragione se gli saranno garantite le più adeguate condizioni per lavorare».

Già si può ambire alla Champions nella prossima stagione oppure è in atto una ricostruzione alla luce delle dichiarazioni recenti del presidente sulla necessità di far quadrare il bilancio?

«Si può parlare di ricostruzione fino ad un certo punto, anche perché non credo che andranno via tutti i pezzi pregiati. Il Napoli in organico ne ha tanti e senza dubbio non li perderà tutti. Lo scorso anno avrebbe meritato un piazzamento in Champions. Per questo motivo l’obiettivo resterà sempre ritornare tra le prime quattro in classifica e Spalletti con questa rosa ha tutte le carte in regola per centrare questo risultato».

pubblicato su Napoli n.43 del 24 luglio 2021